Инженеры степей

Рубрика: Методы изучения природы

Выпуск №15, весна 2019
Байбак, или степной сурок (Marmota bobak)

Байбак, или степной сурок (Marmota bobak)

Помните этих забавных упитанных зверьков, которые большую часть года спят в своих норах? На самом деле эти крепыши играют очень важную роль в экосистеме, за что экологи называют их экосистемными инженерами. О том, что же такого важного они успевают сделать за свой короткий срок бодрствования, мы расскажем в этой статье.

Наверное, каждый из вас хоть раз в жизни видел сурка, ведь они есть Казахстане почти везде, кроме пустынь. Отправляясь на прогулку в горы или в степь, вы непременно услышите тревожные отрывистые крики и увидите столбиками стоящих у своих нор зверьков. Сурки есть и в горах Центрального и Западного Тянь-Шаня, и на Алтае, и в степях северного Казахстана – только все это разные виды. А вот единственный по-настоящему степной из всех видов – это сурок байбак, его можно встретить на севере - в Акмолинской, Костанайской, Северо-Казахстанской и соседних областях. 

Не путайте сурков с сусликами (сверху- байбак, снизу - малый суслик)

Не путайте сурков с сусликами (сверху- байбак, снизу - малый суслик)

Больше 90% всей мировой популяции байбака сейчас обитает в Казахстане. Но так было не всегда. До хозяйственного освоения степей этот вид был распространен очень широко – по всему степному поясу от западной Украины до Иртыша. Но, так как этот зверек селится, в основном, на ценных для земледелия территориях, под натиском распашки его ареал постепенно сокращался. Больше всего пострадала европейская часть ареала – от него остались отдельные небольшие участки, и численность сурков там сильно уменьшилась. А в середине прошлого века кампания по освоению целинных земель охватила больше 70% всех пригодных для обитания сурков мест на юге России и в восточной части ареала - в Казахстане. Но суркам чудом удалось это пережить и восстановить здесь свою популяцию. 
Микрорельеф степи созданный сурками

К сожалению, большому количеству сурков до сих пор приходится жить на посевах, залежах или в окружении агроландшафтов. Но настоящий дом байбака – степь. Сурки и другие роющие млекопитающие играют очень важную роль в поддержании важных экологических процессов в степи. Экологи называют таких животных особым термином – экосистемные инженеры, или средообразующие виды.

Экосистемные инженеры (от англ. ecosystem engineers) – это такие виды, которые создают местообитания и экологические ниши для других животных.

Например, как бобры, строя свои плотины, создают условия для обитания различных видов рыб и полностью меняют экосистему реки, так и сурки формируют экосистемы степей. Как именно? Давайте разберемся.


Влияние на почву, рельеф и растительность

Сурки – строители настоящих подземных городов. Эти зверьки живут семьями и на одну семью приходится несколько постоянных и временных «квартир». Одни норы предназначены для зимней спячки – они очень глубокие и разветвленные, имеют гнездовую камеру и даже уборные! Другие – летние, их устройство немного проще. Еще меньше защитные норы – они неглубоки и используются только для того, чтобы вовремя скрыться от врага.

Роя такие сложные системы нор, сурки выбрасывают огромное количество земли; так на поверхности образуются небольшие холмики – сурчины, или бутаны. Эти холмики сурки сами любят использовать для наблюдения и отдыха. Но сурчины играют и другую роль – они образуют своеобразный микрорельеф в степи, который способствует неоднородности увлажненности и света, что, в свою очередь, влияет на растительность и, в целом, вносит не только эстетическое, но и функциональное разнообразие в монотонный степной ландшафт. 

Байбак в процессе строительства нового жилища


Рытьё нор влияет и на почвы: выбрасываемые на поверхность глубинные слои грунта обогащают верхний горизонт почвы карбонатом кальция, а также хлоридами и сульфатами магния, кальция, калия и натрия. Кроме того, сурки насыщают почвы органическими веществами – экскрементами, шерстью, гнездовым материалом. Так, одна особь в день выделяет около 50 гр. экскрементов, а если считать, что на 1 км² может жить до 100 сурков, то за год почва удобряется почти половиной тонны их выделений!

Почвы и рельеф в свою очередь влияют на растительность. На сурчинах она обычно отличается от окружающего ландшафта. А обогащенность органическими веществами влияет на вегетацию и пышность растений. Все эти изменения делают местообитание гетерогенным – то есть не монотонным, а очень разнообразным, с условиями для обитания разных видов.

Растительность на сурчинах сильно отличается от окружающей

Влияние на животных степи

Давайте снова вспомним о холмиках: их используют для обозревания местности не только сурки, но и многие другие виды. Любые возвышения в степи на вес золота, и за них идет настоящая борьба. Впрочем, сами сурки очень миролюбивы, и рядом с ними часто можно наблюдать «соседей». Некоторые виды даже селятся прямо в сурчиной норе: это насекомые, пауки и рептилии – очень важные участники степного круговорота. Покинутые норы охотно занимают лисы, барсуки и хорьки – ведь сурчиные апартаменты всегда отличаются чистотой и ухоженностью, остается только немного подогнать их под нужный размер.

Нельзя не упомянуть и о том, что сурки – важное пищевое звено. Это социальные животные, живущие колониями, и в подходящих местообитаниях плотность их довольно высока. Охотиться на сурков могут волки, лисы и крупные хищные птицы, хотя хищники, в основном, добывают молодых особей. 

Вы спросите: если хищники редко добывают взрослых особей, а живут сурки достаточно долго – около 10 лет, то почему же тогда их популяция не увеличивается, а в некоторых местах даже сокращается? Как мы писали выше, наибольшая угроза для сурков - сельское хозяйство. Также нередко зверьки гибнут на степных дорогах и в капканах браконьеров. Сейчас в Казахстане байбак специально никак не охраняется, но охота на него без разрешения запрещена и необходимо помнить, что этот симпатичный зверек, усердно трудясь над строительством своих нор, выполняет много важных функций и без него степь уже не будет прежней.

 


Автор материала:



АЛЁНА КОШКИНА,
научный сотрудник АСБК


Похожие статьи

Оставить мнение

Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив